Animales Artrópodos

Los artrópodos una de las primeras especies que desde hace más de 500 millones de años dominan el planeta, siendo la primera en pisar tierra firme. La palabra artrópodo vendría significando algo así como patas articuladas, principal característica de este filo.

Son invertebrados, poseyendo un exoesqueleto, ideal pàra proteger debidamente sus entrañas.

Alimentación

Su alimentación es ampliada, debido a que contiene varias subespecies como lo son: los insectos, arácnidos, crustáceos, entre otros como los miriápodos.

Su cuerpo cuenta con cada aparato como digestivo, linfático, nervioso y el aparato pulmonar, más desarrollado en los arácnidos llamados pulmones en libro. Sus extremidades fuertes y rígidas funcionan bien en condiciones adversas, además sus patas articuladas son un rasgo característico de este grupo animal.

Cada uno

Por un lado, las hormigas, a pesar de que muchos las hemos visto cortando hojas y llevando insectos y otro tipo de alimentos sobre sus pequeños cuerpos, ellas no comen directamente esto, para poder alimentarse necesitan transformar estos alimentos en un hongo especial.

Por otro lado las mariposas, si bien es su fase temprana como orugas se alimentan de hojas, tallos y demás. En su edad adulta basan su alimentación en la absorción del néctar de las flores u otros líquidos.

Por otra parte, las pulgas son hematófagas, es decir, se alimentan de sangre, al igual que los piojos y las garrapatas. No obstante, cabe aclarar que aunque las garrapatas son artrópodos, estas no son insectos, pertenecen a los arácnidos.

Además, los arácnidos en su mayoría son carnívoros. Sin embargo, estos animales no digieren su comida como otros depredadores, ya que para poder comer deben inyectar en sus presas sus jugos digestivos para disolver el interior y finalmente poder alimentarse.

Los arácnidos se diferencian de los insectos porque sus cuerpos carecen de antenas, poseen 4 pares de patas y su cuerpo se divide en dos partes, cabeza o cefalotórax y abdomen, entre estos se encuentran las arañas, los escorpiones, ácaros y demás.

Muchas personas confunden los ciempiés con insectos e incluso con arácnidos. Los cierto es que estos pertenecen a un subfilo de los artrópodos, los miriápodos y a la clase de los quilópodos, estos se alimentan principalmente de otros animales, entre ellos insectos.

Otra clase de animales que son artrópodos son los crustáceos, estos pueden alimentarse de carroña, o bien cazar otros animales como pequeños peces y moluscos, aunque también pueden comer algas y demás.

En resumen, la alimentación de los artrópodos varía según la especie, pueden ser herbívoros, carnívoros, omnívoros, hematófagos, e incluso algunos se alimentan de madera en descomposición como en el caso de las termitas.

araña

¿Cuánto comen los artrópodos?

Los artrópodos se distinguen bastante los unos de los otros, algunos son diminutos y otros alcanzan grandes tamaños, por lo que la cantidad de alimento que estos consumen también es muy variada.

Lo cierto es que estos animales no comen mucho en comparación a otros, y de hecho muchos de ellos  pueden pasar varios días sin comer ya que son capaces de entrar en reposo hasta que perciban una oportunidad para alimentarse.

Tal es el caso de las pulgas y las garrapatas, estas últimas pueden pasar sin comer varios meses sobre una hoja hasta que un animal se acerque y ellas puedan colgarse para llegar hasta su piel y morderlos para así alimentarse con su sangre.

¿Cuánto pesan los artrópodos?

Como bien lo señalamos anteriormente, la gran diversidad de animales artrópodos hace posible que existan distintos tamaños, medidas y pesos, tanto animales realmente diminutos como otros con grandes dimensiones en comparación al tamaño promedio de estos animales.

Por ejemplo, las hormigas en promedio miden a penas uno o dos milímetros, y en sus especies más grandes pueden llegar a alcanzar 30 milímetros y un poco más. En cuanto a su peso, normalmente no superan los 10 miligramos, siendo en promedio su peso de 1 a 5 mg.

En contraste, podemos encontrar uno de los artrópodos más grandes, un crustáceo llamado Macrocheira kaempferi, comúnmente conocido como cangrejo japonés, las patas de este animal pueden alcanzar los 2 metros de longitud y su peso es de unos 20 kilos aproximadamente.

Es de esperar que los crustáceos sean los más grandes dentro del filo de los artrópodos puesto que las demás especies son arácnidos e insectos, aunque hay insectos, como el weta gigante, que pueden llegar a pesar unos 70 gramos.

 

Comentar

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *